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和年纪大一点的男生结婚的优势:让孩子在DNA上赢在起跑线

2019-07-28 点击:1784

本文发表于《三联生活周刊》2019年第19期,原标题《老父亲的优势》

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文元月

2015年3月,美国宇航员斯科特凯利成功进入国际空间站并按计划在那里居住了一年。在出发前,史考特采取行动并建议NASA进行一项研究,以了解如此长的太空生活将如何影响宇航员的身体。

这种研究之前已经做了很多,但不幸的是因为没有对照组,结论并不可靠。但斯科特有一个相同的双胞胎兄弟马克,他有着类似的生活道路和类似的身体状况,可以作为对照。

美国宇航局同意这一提议并委托多个研究机构参与。《科学》(科学)杂志于2019年4月12日发表了一些研究成果。除了一些易于理解的微小生理差异之外,最奇怪的变化发生在斯科特的基因组中,即他的血液白细胞。在太空飞行期间,端粒实际上变长了。

顾名思义,端粒是指染色体末端的一小段DNA,它不携带任何有用的信息。唯一的功能是为DNA合成酶提供“手”以保护染色体免受损害。曾经有人将染色体与鞋带进行比较,并将端粒与鞋带末端的塑料扣比较。扣环断裂后,鞋带会松动。同样地,一旦端粒消失,染色体就不能被复制,并且该细胞无法分裂。

由于这个原因,普通真核细胞的分裂数量是有限的。生殖细胞和干细胞能够打破这种限制,因为这些细胞含有端粒酶,填补了缺失的端粒。

件。签字。事实上,斯科特回到地球后不久,他的端粒开始迅速萎缩,两个月后,他就像他的孪生兄弟。

端粒越长越好,有没有办法让你的孩子从一开始就拥有更长的端粒?答案是肯定的。众所周知,每一次细胞分裂,端粒就会变短。女人的蛋一出生就准备好了,所以蛋的端粒长度不会再改变了。但是男性的精母细胞一直在分裂,所以有些人认为男性年龄越大,精子的端粒应该越短。根据这个逻辑,如果一个母亲想让她的孩子在起跑线上获胜,她应该找一个年轻的丈夫。

真相是什么?美国华盛顿大学的人类学家丹艾森伯格决定研究这个问题。他找到了近3000名祖父母志愿者,测量了他们及其后代的端粒长度,发现孩子的父亲越大,孩子的端粒越长。

艾森伯格应邀参加今年在美国俄亥俄州举行的美国体质人类学年会,并向与会同事报告了结果。根据他的解释,这看似不合理的结果实际上与进化相符。我们必须知道,原始社会的生活环境极其恶劣,大多数人在年轻时死亡。如果一个人成功地存活到一个非常大的年龄甚至生了一个孩子,这意味着他处于一个非常好的环境中,或者他自己的生存能力非常强,他的基因非常好,所以大自然利用端粒来获得优势。表格传给了他的孩子,给他的孩子一个比其他孩子更长的端粒。

这个逻辑与宇航员的逻辑相同,即端粒长度是身体健康的指标。

然而,与会者表示,这只是初步结果,其真正含义有待进一步研究。事实上,有许多研究表明,父亲年龄越大,孩子患遗传性疾病的概率就越高。毕竟,精母细胞不断分裂,父亲的DNA突变率明显高于此。母亲。虽然大多数这些基因突变都是无害的突变,但总有一小部分突变是有害的。

基因突变可能对个体来说是个坏消息,但对整个人类来说都是好消息,因为基因突变是生物进化的源头。如果没有基因突变,我们现在仍然是微生物。也许是因为年长的父亲有更多的孩子,大自然允许他们冒几个风险。人类已经发生了如此微小的变化,最终演变成了今天的样子。

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